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Sirius
220px-Sirius A and B Hubble photo
Nombre
Sirio
perteneciente a constelación:
can mayor
Magnitud Aparente
-1.46
Informacion general
Color
blanco azulado
temperatura de superficie
25, 200 K
Tamaño de diametro
masa solar
2,025 (A) /

0,9785 (B) M☉

Sistema y otras designaciones
Numero de componentes
Sirio A y B (2)
otros Nombres
Bayer: α Canis Majoris (α CMa)

Flamsteed: 9 Canis Majoris (9 CMa)


Es una estrella, la estrella más brillante de nuestro cielo en la noche, por lo tanto también se denomina estrella alpha de la constelación de Can Mayor. Esta estrella tan notable, que es en realidad una estrella binaria, es muy conocida desde la antigüedad.

Es binaria, primera estrella es denominada Sirius A y la segunda Sirius B, de estas también se dice que existe otra estrella que no se asegura su existencia con una masa de 1/5 de nuestro Sol se denomina Sirius C, se supone que es una enana roja.
Siriuschandra


EtimologíaEditar

El nombre propio más común para esta estrella proviene del latín Sīrius, a su vez del griego antiguo Σείριος (Seirios).

Dada su calidad de estrella excepcionalmente vistosa, Sirio se encuentra presente desde tiempos prehistóricos en la mitología, las religiones y las costumbres de numerosas culturas.

Sirio A Editar

Sirio A tiene una masa aproximada de 2,02 veces la del Sol, que es de 1,9891·1030 kg. Su velocidad rotacional es relativamente baja, de 16 km/s, a causa de lo cual no se produce un abombamiento significativo del disco, al contrario de lo que le sucede a una estrella de tamaño parecido, Vega, que debido a su alta velocidad de rotación de 274 km/s presenta un diámetro ecuatorial mucho más prominente que el polar. Mientras que la magnitud aparente de Sirio es la mayor del cielo nocturno en lo que a estrellas se refiere, con -1,46, su magnitud absoluta es 1,42, muy por debajo de sus vecinas Iota Canis Maioris, Bellatrix o VY Canis Maioris. Su edad ronda los 200 o 300 millones de años. Los modelos teóricos estelares indican que la estrella se formó durante el colapso de una nube molecular y, después de diez millones de años, su generación interna de energía provenía completamente de reacciones nucleares. El núcleo pasó a ser una zona convectiva y hacía uso del ciclo CNO para generar energía. Se espera que Sirio A agote las reservas de hidrógeno de su núcleo antes de mil millones de años después de su formación. Entonces se convertirá en una gigante roja para luego acabar siendo una enana blanca.

Sirio B Editar

Sirio B es una enana blanca que tiene una masa prácticamente igual a la de nuestro Sol. En 1844, el astrónomo alemán Friedrich Bessel, reconocido por ser el primero en descubrir la paralaje trigonométrica en 1838, dedujo en 1844, a partir de las oscilaciones en el movimiento propio de Sirio, que tenía una compañera invisible, lo que desconcertó a toda la comunidad astronómica. Gracias al análisis de la trayectoria se pudieron calcular algunas características del sistema Sirio. Casi dos décadas más tarde, el 31 de enero de 1862, el astrónomo y fabricante de telescopios estadounidense Alvan Graham Clark, de la Alvan Clark & Sons, situada en Massachusetts, fue el primero en avistar la débil estrella compañera de Sirio, ahora denominada Sirio B y también, coloquialmente, «el Cachorro». Curiosamente, no buscaba distinguir la nueva estrella, sino probar las lentes de su nuevo telescopio refractor —el mayor del mundo de su clase entonces, de 480 mm de apertura, destinado al Observatorio Dearborn— y descubrir imperfecciones gracias al brillo de Sirio. A partir de entonces, Sirio dejaba de ser una estrella binaria astrométrica, i. e., binaria pero aparentemente solitaria a simple vista o con telescopio, para entrar en la categoría de estrellas binarias orbitales visuales.

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Posible existencia de Sirio C Editar

Desde 1894, algunas irregularidades visibles en la órbita del sistema Sirio hicieron pensar en una tercera componente aún más pequeña, algo que nunca ha llegado a confirmarse. El mejor ajuste a los datos indica que tendría una órbita alrededor de Sirio A de unos seis años y una masa de tan sólo 0,06 M☉.

Vida en Sirio Editar

La distancia de Sirio A a la cual debería encontrarse un planeta para albergar condiciones físicas favorables para la vida tal y como la conocemos es de 4,7 ua, cerca de 700 millones de kilómetros. Sin embargo, en esta distancia no podría existir una órbita estable a causa de las perturbaciones provocadas por la presencia de Sirio B. Cualquier planeta habría sido destruido tras la expansión de esta última durante su etapa de gigante roja y, en el caso de que se hubiera formado a continuación de ese proceso, estaría sometido a una incesante lluvia de cometas y asteroides, pues en torno a Sirio se ha detectado un disco de polvo similar a aquél que ocupaba el Sistema Solar en sus primeras fases.

Observación en el cielo nocturno Editar

Con una magnitud aparente de -1,46, Sirio es la estrella más brillante del cielo nocturno, casi dos veces más brillante que la segunda estrella por brillo, Canopus, de -0,62 según el catálogo Hipparcos. Sin embargo, es superada por la Luna, por Júpiter y por Venus; en ocasiones incluso la magnitud aparente de Mercurio y Marte es superior. Obviamente también es superada en gran desventaja por la magnitud del Sol ya que el Sol es la estrella del cielo más luminosa de día. Sirio puede observarse casi desde cualquier lugar habitado de la Tierra. Únicamente aquellos que viven más allá del paralelo 73º N, varios grados por encima del círculo polar ártico, no pueden verla; y desde algunas poblaciones de altas latitudes, aunque puede divisar se, se eleva muy poco sobre el horizonte, por ejemplo en la ciudad rusa de San Petersburgo, donde sólo alcanza 13º sobre el mismo. Forma, junto a Proción y Betelgeuse, el triángulo de invierno para los observadores del hemisferio norte. Debido a su declinación de apenas −17°, Sirio se constituye en

SiriusB

estrella circumpolar en las latitudes que van desde 73º S hasta el polo sur. A principios de julio, desde el hemisferio sur Sirio se puede ver tanto al atardecer, pues se pone tras el Sol, como al amanecer, cuando aparece antes que él. Con las condiciones adecuadas, Sirio puede atisbarse a la luz del día a simple vista. Es necesario que, con Sirio en el cenit y el Sol bajo junto al horizonte, el cielo esté claro y que el lugar de observación esté situado a gran altitud; la reunión de estos requerimientos se cumple con mayor facilidad en el hemisferio austral a causa de la declinación de Sirio. Durante la noche, una de las alineaciones estelares más populares es que la prolongación de la línea imaginaria creada por las tres estrellas principales del cinturón de Orión —Alnitak, Alnilam y Mintaka— va a parar a Sirio hacia el sureste, a unos 20º, y a Aldebarán hacia el noroeste.

En la actualidad, Sirio es la estrella más brillante del firmamento, pero no siempre será así. Alrededor del año 235000 d. C., Vega reemplazará a Sirio en esa primera posición con una magnitud de -0,7.

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